Αρχίζουν οι τελικοί των «αιωνίων»

Για δωδέκατη σερί χρονιά και συνολικά 17η στην ιστορία Ολυμπιακός και Παναθηναϊκός συναντώνται στους τελικούς. Η πρώτη πράξη της σειράς που κρίνεται στις τρεις νίκες γίνεται απόψε (21:00, COSMOTE Sports 4) στο ΣΕΦ.

Οι «ερυθρόλευκοι» μετά την απόλυτα πετυχημένη πορεία τους στην Ευρωλίγκα αφήνουν στην άκρη την απογοήτευση για την έκβαση του τελικού και επικεντρώνουν όλες τις δυνάμεις τους στην υπεράσπιση του τίτλου στην Α1. Στόχος δεν είναι άλλος από το τρίτο σερί πρωτάθλημα και συνολικά 13ο στην ιστορία τους. Άλλωστε αν η χρονιά καταλήξει χωρίς τίτλο η παρουσία της ομάδας στην Ευρώπη ίσως να μην κριθεί επαρκής για να βάλει θετικό πρόσημο στο φινάλε. Ο Γιάννης Σφαιρόπουλος δεν υπολογίζει στους τραυματίες Λοτζέσκι, Χάκετ και τον Αθηναίου, ενώ ο Μπιρτς παρά την ίωση που τον ταλαιπώρησε θα είναι διαθέσιμος.
Οι «πράσινοι» έχουν κατακτήσει ήδη το Κύπελλο, αλλά μετά την παγωμάρα και τα εσωτερικά προβλήματα που προκάλεσε ο αποκλεισμός από τη Φενέρμπαχτσε η χρονιά «σώζεται» μόνο με το πρωτάθλημα. Άλλωστε τρία σερί χαμένα πρωταθλήματα είναι κάτι που τελευταία φορά βίωσαν στον Παναθηναϊκό πριν 20 χρόνια. Ο Τσάβι Πασκουάλ δεν έχει κανένα αγωνιστικό πρόβλημα και ποντάρει στη μεγαλύτερη φρεσκάδα της ομάδας του σε σχέση με τους αντιπάλους.

Παίκτες-κλειδιά:
Βασίλης Σπανούλης: Ο άνθρωπος που έκρινε με μεγάλα σουτ στο τέλος τρεις από τους τέσσερις περσινούς τελικούς δεν θα μπορούσε να μη θεωρείται το μεγάλο «κλειδί» για τον Ολυμπιακό. Φέτος έχει 8,3 πόντους (93,3% βολές, 43,7% δίποντα, 26,3% τρίποντα), 5 ασίστ, 3 λάθη και 1,6 ριμπάουντ στα πέντε ματς απέναντι στον Παναθηναϊκό, αν και σε αυτό του πρωταθλήματος στο ΟΑΚΑ έπαιξε ελάχιστα λόγω τραυματισμού.
Κέι Σι Ρίβερς: Με εξαίρεση το πρώτο ντέρμπι της χρονιάς στο ΣΕΦ ήταν από πολύ καλός έως εξαιρετικός. Στα τρία ματς του Ιανουαρίου, δε, για την Ευρωλίγκα και τα ημιτελικά Κυπέλλου στο ΣΕΦ και για το πρωτάθλημα στο ΟΑΚΑ, είχε 25,3 πόντους με απίθανα ποσοστά (87,5% βολές, 69,2% δίποντα, 65% τρίποντα), 5,7 ριμπάουντ και 1 ασίστ ανά αγώνα.

Η προϊστορία
Αυτή θα είναι η έκτη συνάντηση των δύο «αιωνίων» φέτος. Ο Ολυμπιακός κέρδισε τα τρία πρώτα, δύο για την Ευρωλίγκα και ένα για το πρωτάθλημα, αλλά έχασε τον νοκ άουτ ημιτελικό Κυπέλλου στο ΣΕΦ και το δεύτερο ματς της Α1 στο ΟΑΚΑ. Οι δύο ομάδες συναντώνται για 76η φορά στα play offs με τον Ολυμπιακό να μετρά 33 νίκες έναντι 42 του Παναθηναϊκού. Με γηπεδούχους τους «ερυθρόλευκους» το… σκορ είναι 27-11, ενώ με τους «πράσινους» 31-6. Στους τελικούς το «τριφύλλι» έχει 10 επικρατήσεις σε 16 σειρές, ενώ ο νικητής του πρώτου αγώνα έχει κατακτήσει τον τίτλο 13 φορές (και συνολικά 20 σε 24 τελικούς από το 1992/93).
*Διαιτητές του αγώνα θα είναι οι κ.κ. Αναστόπουλος, Σώμος και Ψαριανός.
*Ο δεύτερος αγώνας θα γίνει την Πέμπτη στο ΟΑΚΑ (21:00).