Ένας τελικός που έγινε… θεσμός

Για 13η συνεχή χρονιά, για 18η στα 26 χρόνια του επαγγελματικού πρωταθλήματος, ίσως και… για πάντα. Παναθηναϊκός και Ολυμπιακός είναι το «μόνιμο» ζευγάρι στη διεκδίκηση του τίτλου και όσο κι αν κάποιοι μπορεί να γκρινιάξουν για μονοτονία, ουδείς τολμά να αδιαφορήσει. Οι δύο «αιώνιοι» ρίχνονται στις 19:00 (Cosmotesports4) ξανά στη μάχη για την κούπα που φέτος μοιάζει πιο σημαντική από κάθε άλλη χρονιά. Κι αυτό γιατί έχοντας αποτύχει αμφότεροι στο μεγάλο στόχο της επιστροφής στο Final Four της Ευρωλίγκας και βλέποντας την ΑΕΚ να τους κερδίζει και να τους στερεί το Κύπελλο, το πρωτάθλημα είναι η μοναδική διαφυγή προς ένα θετικό πρόσημο στην κατάληξη της σεζόν. Και αντιθέτως πιθανή απώλειά του θα συνιστά αποτυχία.

Ο Παναθηναϊκός φτάνει στους τελικούς αήττητος στο πρωτάθλημα. Συνολικά η ομάδα του Τσάβι Πασκουάλ μετρά 33 σερί παιχνίδια-δηλαδή τους δύο τελευταίους περσινούς τελικούς, τα 26 ματς της κανονικής περιόδου και τα πέντε των φετινών playoffs-δίχως να χάσει στην Α1 καταρρίπτοντας κάθε ρεκόρ. Και πέρα από τον τίτλο, που θα είναι ο 36ος στο θεσμό, οι «πράσινοι» σίγουρα δεν θα έλεγαν όχι στην κατάκτησή του δίχως να χάσουν ούτε παιχνίδι. Μάλιστα αν έρθει το πρωτάθλημα ο Παναθηναϊκός θα συνεχίσει το απίθανο σερί του με τουλάχιστον έναν τίτλο από το 1996 και μετά, καθώς η τελευταία «άγονη» σεζόν ήταν το 1994/95. Στο… σήμερα, ο Τσάβι Πασκουάλ δεν αντιμετωπίζει αγωνιστικά προβλήματα και απλώς εκτός μάχης είναι οι Ντένμον, Γκέιμπριελ και Πέιν που από την αρχή των playoffs δεν «χώρεσαν» στην εξάδα των ξένων.

Στον αντίποδα, ο Ολυμπιακός θα διεκδικήσει το 13ο του πρωτάθλημα και την επιστροφή του μετά από μια διετία στην κορυφή. Οι «ερυθρόλευκοι» είχαν μια σεζόν με πολλά σκαμπανεβάσματα, με καλύτερο πλασάρισμα από τους «πράσινους» στην Ευρωλίγκα αλλά περισσότερα στραβοπατήματα και ασφαλώς μια δεύτερη συνεχής χρονιά δίχως τρόπαιο δεν θα κάνει καθόλου καλύτερα τα πράγματα. Η προετοιμασία ολοκληρώθηκε δίχως απρόοπτα και με παρουσία των Παναγιώτη και Γιώργου Αγγελόπουλου. Ο Γιάννης Σφαιρόπουλος απλώς δεν υπολογίζει στους «κομμένους» από το εγχώριο ρόστερ, τον Χόλις Τόμπσον και τον Κιμ Τιλί που είναι τραυματίας όπως και ο Δημήτρης Αγραβάνης.

Διαιτητές του αγώνα θα είναι οι κ.κ. Πηλοΐδης, Παναγιώτου και Διαμαντής, ενώ το δεύτερο ματς θα γίνει στο ΣΕΦ την Πέμπτη στις 19:00.