Έχασε αλλά προκρίθηκε η Ιαπωνία

Μια από τις πιο παράξενες προκρίσεις στην ιστορία του Παγκοσμίου Κυπέλλου πήρε η Ιαπωνία που αν και έχασε στο Βόλγκογκραντ με 1-0 από την ήδη αποκλεισμένη Πολωνία στην 3η και τελευταία αγωνιστική του 8ου ομίλου ευνοήθηκε στην απόλυτη ισοβαθμία με Σενεγάλη, καθώς υπερτέρησε …στα κριτήρια των συνολικών καρτών! Οι «μπλε σαμουράι» πήραν λιγότερες κάρτες στα παιχνίδια του 8ου ομίλου σε σύγκριση με τους Αφρικανούς και υπερτέρησαν στο Fair Play της FIFA, παίρνοντας την περιπετειώδη πρόκριση για τους «16» όπου θα αντιμετωπίσουν τον 1ο (Αγγλία ή Βέλγιο) του 7ου ομίλου. Το γκολ που έκρινε την αναμέτρηση πέτυχε ο Μπέντναρεκ στο 59΄.

Ωστόσο αλγεινή εντύπωση προκάλεσε η εικόνα των τελευταίων λεπτών της αναμέτρησης, καθώς οι Ιάπωνες που προφανώς είχαν ενημερωθεί για το αποτέλεσμα του άλλου αγώνα του 8ου ομίλου που τους ευνοούσε, προκλητικά άλλαζαν την μπάλα στο κέντρο μπροστά στα μάτια του διαιτητή περιμένοντας να τελειώσει το παιχνίδι, μια εικόνα διακωμώδησης του αθλήματος που σίγουρα δεν τιμά το Παγκόσμιο Κύπελλο!

Ο Ακίρα Νισίνο αιφνιδίασε με τις επιλογές του, καθώς έκανε συνολικά έξι αλλαγές σε σχέση με το προηγούμενο παιχνίδι της Ιαπωνίας, απέναντι στη Σενεγάλη, αφήνοντας μεταξύ άλλων στον πάγκο τους ποιοτικότερους παίκτες του, δηλαδή τον Καγκάβα και τον Ινούι, αλλά και τον αρχηγό Χαραγκούτσι. Παραταύτα, οι Ασιάτες ήταν αυτοί που δημιούργησαν τις πρώτες καλές φάσεις, με την κεφαλιά του Οκαζάκι που πέρασε μόλις άουτ (12΄) και το σουτ του Μούτο που απέκρουσε ο Φαμπιάνσκι (13΄). Η απογοητευμένη Πολωνία, που επίσης παρατάχθηκε με αρκετές αλλαγές, έφτασε πολύ κοντά στο γκολ στο 32΄, όταν η αδύναμη κεφαλιά του Γκροσίτσκι βρήκε εκτός θέσης τον Καβασίμα, που πρόλαβε όμως να πέσει στη γωνία του και να διώξει τη μπάλα, λίγο πριν περάσει τη γραμμή. Δύο λεπτά αργότερα ο Φαμπιάνσκι απέκρουσε την επικίνδυνη σέντρα-σουτ του Ουσάμι, στην τελευταία αξιόλογη φάση του α΄ μέρους.

Τα δεδομένα του αγώνα (και της μάχης για την πρόκριση στους «16») άλλαξαν στο 59΄, όταν ο Κουρζάουα εκτέλεσε φάουλ και ο προωθημένος Μπέντναρεκ βρέθηκε αφύλακτος και με κοντινό βολέ έδωσε προβάδισμα στην Πολωνία. Οι Ιάπωνες δεν έδειχναν ικανοί να αντιδράσουν, παρά την εσπευσμένη είσοδο στο ματς του Ινούι, και παραλίγο να δεχθούν δεύτερο γκολ στο 74΄, όμως ο Λεβαντόφσκι έκανε πολύ κακό τελείωμα μετά τη σέντρα του Γκροσίτσκι. Η λύση για τους «μπλε σαμουράι» ήρθε τελικά από τη… Σαμάρα, καθώς το 1-0 της Κολομβίας επί της Σενεγάλης τους έδωσε την πρόκριση για τους «16», με κριτήριο το fair-play και το γεγονός ότι οι Ασιάτες είχαν λιγότερες κίτρινες κάρτες από την αφρικανική ομάδα.

Διαιτητής: Τζάνι Σικάζουε (Ζάμπια)
Κίτρινες κάρτες: Μακίνο (66΄)

ΙΑΠΩΝΙΑ (Ακίρα Νισίνο): Καβασίμα, Ναγκατόμο, Μακίνο, Γιοσίντα, Χ. Σακάι, Σιμπασάκι, Γιαμαγκούτσι, Ουσάμι (65΄ Ινούι), Οκαζάκι (47΄ Οσάκο), Γκ. Σακάι, Μούτο (82΄ Χασέμπε)

ΠΟΛΩΝΙΑ (Ανταμ Ναβάλκα): Φαμπιάνσκι, Μπέντναρεκ, Γκλικ, Μπερεζίνσκι, Γκοράλσκι, Κριχόβιακ, Γέντρεϊτσικ, Κουρζάουα (79΄ Πέσκο), Γκροσίτσκι, Ζιελίνσκι (79΄ Τεόντορτσικ), Λεβαντόφσκι