Με οδηγό τον Ρίβερς ο ΠΑΟ άλωσε το ΣΕΦ και πήγε τελικό

Για 7η φορά σε 8 ματς Κυπέλλου στο ΣΕΦ με αντίπαλο τον Ολυμπιακό ο Παναθηναϊκός ήταν νικητής. Οι «πράσινοι» με κορυφαίο τον Κέι Σι Ρίβερς και εξαιρετικό τον Κένι Γκάμπριελ, νίκησαν με 67-77 τον Ολυμπιακό και τον έριξαν στο καναβάτσο για πρώτη φορά τούτη τη σεζόν.

Ο Παναθηναϊκός, λοιπόν, ήταν μεταμορφωμένος σε σχέση με τα προηγούμενα ματς, κατέθεσε την ψυχή του και συνάμα έπαιξε πανέξυπνα σε άμυνα και επίθεση. Περιόρισε τον Σπανούλη και τον Πρίντεζη, έφτασε να προηγείται ακόμα και με 12 πόντους διαφορά με τον Ρίβερς να σκοράρει με κάθε τρόπο και τον Ολυμπιακό να μην μπορεί να βρει λύση. Οι ερυθρόλευκοι το πάλεψαν στο τέλος και εν τέλει κέρδισαν το χειροκρότημα του κόσμου τους, παρά τον αποκλεισμό.
Ο Παναθηναϊκός κυριάρχησε στο ΣΕΦ, καθώς επέβαλλε τον ρυθμό του και πήρε τη νίκη επί του αιωνίου αντιπάλου του σταματώντας συγχρόνως κι ένα αρνητικό σερί 6 αγώνων απέναντι στους Πειραιώτες.
Ο Παναθηναϊκός στο πρώτο μισό της δεύτερης περιόδου επέβαλλε τον ρυθμό του, καθώς αρχικά Σίνγκλετον και Ρίβερς έκαναν το 15-18 στο 12′ και στη συνέχεια οι Γκάμπριελ και Μπουρούσης οδήγησαν την ομάδα τους στο 18-23 (15′). Οι φιλοξενούμενοι διαβάζοντας καλύτερα το παιχνίδι και χτυπώντας όλα τα μις ματς έχοντας για αιχμή τους δόρατος τον Ρίβερς προηγήθηκαν με 24-29 (18′) πριν ο Σπανούλης δώσει λύσεις στον Ολυμπιακό για το 28-29, σκορ με το οποίο οι ομάδες πήγαν στα αποδυτήρια.
Ο Παναθηναϊκός ξεκίνησε καλύτερα στο δεύτερο ημίχρονο και με 7 πόντους του Σίνγκλετον ξέφυγε με 34-40 στο 24′. Οι Πρίντεζης (4π.) και Σπανούλης (3π.), όμως, απάντησαν τρέχοντας σερί 7-0 για την ομάδα τους, η οποία στο 26′ ανέκτησε το προβάδισμα (41-40), αλλά στο ίδιο λεπτό έχασε (ως το 30′) τον Μπιρτς ύστερα από άτσαλη πτώση στο παρκέ. Η ομάδα του Τσάβι Πασκουάλ, όμως, βρήκε ρυθμό από την άμυνά της και με τους Σίνγκλετον (2π.) και Ρίβερς (5π.) προηγήθηκε εκ νέου με 6 (41-47, 28:23). Το τριφύλλι, όμως, δεν σταμάτησε εκεί, καθώς κράτησε το προβάδισμα ως το τέλος της περιόδου και στην εκπνοή της ο Τζέιμς ευστόχησε σε τρίποντο για το 45-52.
Ο Ρίβερς στο 32′ με τρίποντο έγραψε το 46-55, με τους Πειραιώτες να απαντούν μειώνοντας σε 51-55 στο 33′ με τους Ουότερς και Μιλουτίνοφ. Ο Παναθηναϊκός με τρίποντα των Γκάμπριελ, Φελντέιν και Καλάθη βρήκε τις λύσεις και μπήκε στο τελευταίο πεντάλεπτο του ημιχτελικού προηγούμενος με 55-64 στο 35′, ενώ στο 38’ο Ρίβερς έστειλε την ομάδα του στο +12 (58-70) δίνοντάς της μεγάλο πλεονέκτημα.
Oι Παπανικολάου και Μάντζαρης 1.34” πριν από την λήξη μείωσαν σε 63-70 για την ομάδα τους. Ο Τζέιμς αστόχησε σε λέι απ δίνοντας την ευκαιρία στον Παπανικολάου να κάνει με 2/2 βολές το 65-70 (38.45). Οι γηπεδούχοι στην συνέχεια διαμαρτυρήθηκαν ορθώς για φάουλ που χρεώθηκε στον Μάντζαρη και ο Καλάθης με σουτ από μέση απόσταση έκανε το 65-72. Ο Πρίντεζης έκανε το 67-72 και 38,6” για την λήξη ο Καλάθης είχε 2/2 βολές για το 67-74. Ο Παπανικολάου αστόχησε σε τρίποντο και στον εναπομείναντα χρόνο οι πράσινοι έμειναν ψύχραιμοι και πήραν τη νίκη με 67-77.
Δεκάλεπτα: 15-14, 28-29, 45-52, 67-77.
ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (Σφαιρόπουλος): Μπιρτς, Σπανούλης 7 (1), Πρίντεζης 13, Μάντζαρης 16 (3), Γκριν 3 (1), Γιανγκ 6, Παπαπέτρου 5 (1), Γουότερς 3 (1), Μιλουτίνοφ 2, Λοτζέσκι 8 (1).
ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ (Πασκουάλ): Σίνγκλετον 11 (1), Φελντέιν 5 (1), Τζεντίλε, Μπουρούσης 4, Καλάθης 11 (1), Ρίβερς 27 (2), Τζέιμς 5 (1), Φώτσης, Γκάμπριελ 14 (2).