75.000 λόγοι αγγλικής ποδοσφαιρικής τρέλας!

Ο θεός… αγαπά τη Βασίλισσα και οι Βρετανοί το ποδόσφαιρο. Σε όποιο μέρος του πλανήτη και να στρέψεις το βλέμμα σου δε θα βρεις πουθενά τις εικόνες που αντικρίζεις στα αγγλικά γήπεδα! Ακόμα προσπαθούμε στην Ελλάδα, αλλά και σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες να συνειδητοποιήσουμε τι συνέβη χθες στο Λονδίνο…

Βάσει ενδείξεων και μετρήσεων περίπου 2 εκατ. κόσμος πηγαίνει εβδομαδιαίως για να δει αγώνες ποδοσφαίρου. Συγκρίνεται μόνο με τον αριθμό του ενός εκατομμυρίου που πηγαίνει στην εκκλησία. Μπορεί το θέατρο να είναι μια αγαπημένη συνήθεια των Βρετανών, όπως και το ψάρεμα, αλλά η τηλεόραση στη Μ. Βρετανία σπάνια αναφέρεται σε παραστάσεις θεατρικές, δεν αφιερώνει χρόνο στο ψάρεμα, αλλά και στις βιβλιοθήκες που συγκεντρώνουν χιλιάδες Βρετανούς. Αντίθετα, τα ποσά για τα τηλεοπτικά δικαιώματα είναι τρελά, ενώ και τα γήπεδα σε όλες τις κατηγορίες παρουσιάζουν πληρότητα που βάζει πολλές λίρες στα ταμεία των ομάδων.

«Ο καθένας αγαπά το ποδόσφαιρο και όχι μόνο την Premier League. Τρελαίνομαι όταν βλέπω ματς σε Τσάμπιονσιπ, League One, League Τwo με τόσες χιλιάδες φιλάθλους. Ανθρωποι και παίκτες θέλουν να είναι μέρος του ποδοσφαίρου και αυτό που συμβαίνει εδώ δε θα το δείτε πουθενά αλλού» είχε τονίσει ο Τσεχ και τα λόγια του απεικονίζουν αυτό που πραγματικά συμβαίνει στο Νησί.
Γιατί αυτός ο πρόλογος; Οι εικόνες μας σόκαραν όταν διαπιστώσαμε πως το Γουέμπλεϊ φιλοξένησε 75.000 οπαδούς για το… Λιγκ Τρόφι. Κόβεντρι – Οξφορντ και τα 74.434 εισιτήρια που διατέθηκαν κάνουν τον γύρο του κόσμου. Το προηγούμενο ρεκόρ ήταν 73.476 το 2010 στον τελικό ανάμεσα στη Σαουθάμπτον και την Καρλάιλ.
Οι Sky Blues υποβιβάζονται στη League Two, ενώ η Οξφορντ απλά θα παραμείνει στη League One! Οι οπαδοί της Κόβεντρι είδαν την οικονομική κρίση να διαλύει την ομάδα τους. Υποβιβάστηκε λόγω χρεών και ο ιδιοκτήτης Σίσου δεν κάνει τίποτα να αλλάξει τη μοίρα. Το 2015 η ομάδα άλλαξε έδρα (μεταφέρθηκε στο στάδιο της Νορθάμπτον), αφού η διοίκηση είχε φροντίσει να αφήσει ανεξόφλητους λογαριασμούς χιλιάδων λιρών.


Οι οπαδοί των Sky Blues δεν ξεχνούν σε κάθε ματς να βγουν στους δρόμους και να διαδηλώσουν κατά του ιδιοκτήτη, ενώ έχουν εισβάλλει αρκετές φορές στον αγωνιστικό χώρο… Το ποτήρι ξεχείλισε πριν μερικούς μήνες στο ματς με τη Σέφιλντ Γιουνάιτεντ, όταν έγινε εισβολή λίγο πριν το τέλος και εκτόξευσαν απειλές κατά του Σίσου… Το 2001 η Κόβεντρι υποβιβάστηκε από την Premier League έπειτα από 34χρονη διαδοχική παρουσία στη μεγάλη κατηγορία. Μόνο Λίβερπουλ, Εβερτον και Αρσεναλ είχαν μεγαλύτερο σερί. Κι όμως οι μεγάλες αγάπες δε χάνονται… Μπορεί ο σύλλογος να βυθίστηκε, αλλά δε χάθηκε η νεότερη γενιά οπαδών.


Οι φίλαθλοι της παρέμειναν πιστοί και το βράδυ της Κυριακής απέδειξαν και στην πράξη την αγάπη τους. Περισσότεροι από 45.000 οπαδοί μπήκαν σε τρένα και πούλμαν κι έκαναν το Λονδίνο γαλάζιο… Ηταν το μεγαλύτερο ραντεβού της Κόβεντρι την τελευταία δεκαετία και μια κούπα θα χρύσωνε το χάπι του υποβιβασμού. Οι Sky Blues τα κατάφεραν, νίκησαν 2-1 την Οξφορντ και μια ολόκληρη πόλη πήρε ζωή «Αφιερωμένη η κούπα σε όλους τους οπαδούς που τόσα χρόνια έμειναν πιστοί σε μας» τόνισε ο κόουτς, Μάρκ Ρόμπινς, ο άνθρωπος που στα δύσκολα είχε… προδώσει την Κόβεντρι! Στα ταμεία του συλλόγου μπήκαν 650.000 λίρες από την κατάκτηση του τίτλου, ενώ η Κόβεντρι μπήκε στις καρδιές εκατομμυρίων ποδοσφαιρόφιλων που απέδειξαν πως η αγάπη για το σύλλογο δε συνδέεται μόνο με χαρές και κούπες.