Το ταξίδι συνεχίζεται για την Εθνική, 103-97 τη Νέα Ζηλανδία

Και ξανά προς τη δόξα τραβά!

Η Εθνική μας ομάδα στάθηκε στο ύψος των περιστάσεων και με μεγάλο πρωταγωνιστή τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, επικράτησε 103-97 της Νέας Ζηλανδίας και πήρε την πρόκριση -με ρεκόρ 2-1- για τη φάση των «16» του Παγκοσμίου Κυπέλλου!

Ο Greek Freak θύμισε κάτι από τον παίκτη που θαυμάσαμε στους Μιλγουόκι Μπακς και σταμάτησε στους 24 πόντους, ενώ κατέβασε 10 ριμπάουντ και μοίρασε 6 ασίστ!

Εμφανώς βελτιωμένη η εικόνα της «επίσημης αγαπημένης», ειδικά όσον αφορά το επιθετικό κομμάτι, με τον Θανάση Σκουρτόπουλο να ανοίγει κάπως το ροτέισον, σε σύγκριση με το ματς κόντρα στη Βραζιλία. «Αγκάθι» η αμυντική λειτουργία.

Επόμενοι αντίπαλοι της Εθνικής -με στόχο την οχτάδα- οι Ηνωμένες Πολιτείες (7/9) και η Τσεχία (9/9). Από τους Νεοζηλανδούς ξεχώρισαν τα αδέρφια Γουέμπστερ, Κόρεϊ (31 πόντοι) και Τάι (17 πόντοι).

Το ματς
Η Εθνική μας μπήκε… αγριεμένη στο παιχνίδι και με τον Γιάννη Αντετοκούνμπο να δείχνει ορεξάτος στα πρώτα λεπτά και να οδηγεί την ομάδα μας επιθετικά (11-4 στο 3’). Παρ’ όλα αυτά, η Νέα Ζηλανδία αντέδρασε, με τον Χενάρε να παίρνει τάιμ άουτ και να αλλάζει τελείως το μομέντουμ του αγώνα.

Με τον Κόρεϊ Γουέμπστερ να πυροβολεί, οι «Tall Blacks» έτρεξαν σερί 10-0 και πέρασαν μπροστά στο σκορ (11-14 στο 6’) κρατώντας άποντους τους διεθνείς μας για περίπου 4 αγωνιστικά λεπτά.

Εντούτοις, η ηρεμία επανήλθε στο συγκρότημα του Σκουρτόπουλου και με σωστές επιλογές ανέτρεψε την εις βάρος του κατάσταση: με επιμέρους σκορ 14-3 έφτασε στο 25-17 (8’), ενώ έκλεισε την πρώτη περίοδο στο +9 (28-19).

Η «επίσημη αγαπημένη» ξεκίνησε πολύ καλά και στη δεύτερη περίοδο, παρά το ροτέισον που επιχειρήθηκε από τον ομοσπονδιακό τεχνικό: με εύστοχα σουτ από Μπουρούση και Σλούκα, η Εθνική μας ξέφυγε με +12 (33-21 στο 12’).

Ακολούθησε ένα κακό τρίλεπτο από το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα, που επέτρεψε στους Νεοζηλανδούς να πλησιάσουν (37-31 στο 15’). Κάπου εκεί ανέλαβε δράση ο Γιάννης, που έφτιαξε παιχνίδι και μοίρασε ασίστ σε Λαρεντζάκη και Πρίντεζη για ένα γρήγορο 5-0 (42-31 στο 16’).

Στο εναπομείναν διάστημα της δεύτερης περιόδου δεν άλλαξαν και πολλά πράγματα, με την Εθνική μας να κλείνει το πρώτο μέρος έχοντας «αέρα» 7 πόντων (51-44) κι ενώ ο Θανάσης Σκουρτόπουλος άνοιξε κάπως το ροτέισον σε σχέση με τον αγώνα κόντρα στη Βραζιλία επιλέγοντας παράλληλα χαμηλά σχήματα.

Το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα βελτίωσε την αμυντική λειτουργία του στις αρχές του τρίτου δεκαλέπτου και απομακρύνθηκε εκ νέου με διψήφια διαφορά (56-46 στο 22’). Μάλιστα, έφτασε μέχρι και το +13 (64-51 στο 25’) βάζοντας το νερό στο αυλάκι.

Από ‘κει και πέρα, οι παίκτες του Σκουρτόπουλου απώλεσαν τη συγκέντρωσή τους και έδωσαν το δικαίωμα στους «Tall Blacks» να επιστρέψουν και να πλησιάσουν σε απόσταση βολής (70-66 στο 29’), με το τρίτο δεκάλεπτο να κλείνει με την Εθνική μας στο +5 (71-66).

Στην τέταρτη και καθοριστική περίοδο, οι παίκτες του αντιπροσωπευτικού συγκροτήματος μπήκαν με… μάτι που γυαλίζει και στόχο να τελειώσουν μια και καλή το ματς: με επιμέρους 9-2, που προήλθε από τρία διαδοχικά τρίποντα, έφτασαν στο 80-68 (32’).

Οι Νεοζηλανδοί όμως δεν τα παράτησαν και επανήλθαν (82-77 στο 35’), αλλά με ένα γκολ-φάουλ, ο Γιάννης τους έκοψε τα φτερά. Η «επίσημη αγαπημένη» συνέχισε να έχει ένα σταθερό προβάδισμα μεταξύ 6 και 10 πόντων.

Στο τελευταίο δίλεπτο, οι «Tall Blacks» επιχείρησαν να πιέσουν σε όλο το γήπεδο και να δυσκολέψουν τη ζωή της Εθνικής μας, ωστόσο οι παίκτες του Σκουρτόπουλου αποδείχθηκαν ψύχραιμοι από τη γραμμή των βολών και έφτασαν στο τελικό 103-97, για να πάρουν την πρόκριση για τους «16» του Παγκοσμίου Κυπέλλου.

Τα δεκάλεπτα: 28-19, 51-44, 71-66, 103-97.

Ελλάδα (Σκουρτόπουλος): Λαρεντζάκης 9, Καλάθης 14 (5 ασίστ, 4 ριμπ., 3 κλ.), Μπουρούσης 3, Σλούκας 7 (7 ασίστ, 5 ριμπ.), Βασιλόπουλος, Γ. Αντετοκούνμπο 24 (10 ριμπ., 6 ασίστ), Θ. Αντετοκούνμπο 10, Πρίντεζης 13, Παπανικολάου 7 (6 ριμπ.), Παπαπέτρου 16 (4/6 τρ.), Μάντζαρης, Παπαγιάννης

Νέα Ζηλανδία (Χενάρε): Αμπερκρόμπι 18, Φότου 15 (6/6 εντός παιδιάς), Λόου 5 (6 ριμπ.), Τάι Γουέμπστερ 17, Κόρεϊ Γουέμπστερ 31 (7/12 τρ.), Ντιλέινι 2, Ίλι 9 (9 ασίστ), Κένι, Ενγκατάι, Πλέτζερ, Ρούσμπατς, Σμιθ-Μίλνερ