Έτοιμος να αγωνιστεί στο μαγικό κόσμο του ΝΒΑ ο Παπαγιάννης

Τα προγνωστικά τον έφερναν σίγουρα στον πρώτο γύρου των draft του NBA, αλλά ο Γιώργος Παπαγιάννης ξεπέρασε κάθε προσδοκία! Ο σέντερ του Παναθηναϊκού επιλέχθηκε στο νούμερο 13 της διαδικασίας από τους Σακραμέντο Κινγκς (το pick άνηκε στους Σανς, αλλά είχε προηγηθεί ανταλλαγή) και έγραψε ιστορία, καθώς αποτελεί την υψηλότερη επιλογή…

…για Έλληνα μπασκετμπολίστα, ξεπερνώντας τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, που είχε επιλεχθεί από τους Μιλγουόκι Μπακς στο νουμερο 15.
Αξίζει να σημειωθεί ότι ο εφόσον ο 18χρονος σέντερ αποφασίσει να κάνει το τεράστιο βήμα στην άλλη άκρη του Ατλαντικού, θα είναι συμπαίκτης με τον Κώστα Κουφό, που αποτελεί τον back-up σέντερ, πίσω από τον All-Star, Ντεμάρκους Κάζινς.

Η επιλογή του Γιώργου Παπαγιάννη στο νούμερο «13» του ντραφτ ανοίγει διάπλατα το δρόμο για να παίξει στο ΝΒΑ, ακόμη και άμεσα. Οι Κινγκς το πιθανότερο είναι πως θα προσφέρουν άμεσα στον 18χρονο σέντερ συμβόλαιο, το οποίο μάλιστα θα είναι πολύ μεγάλο και βάσει των σχετικών όρων που υπάρχουν στο ΝΒΑ μπορεί να του αποφέρει 10,3 εκατ. δολάρια μέσα σε μια τετραετία, ξεκινώντας από 2,2 εκατ. δολάρια για τον πρώτο χρόνο.
Υπενθυμίζεται πως ο διεθνής με τις «μικρές» εθνικές ομάδες άσος είχε όρο στο συμβόλαιό του με τον Παναθηναϊκό να φύγει στις ΗΠΑ, συνεπώς οι «πράσινοι» δεν έχουν λόγο στο συγκεκριμένο ζήτημα.
Η μόνη ελπίδα για το «τριφύλλι» είναι οι Κινγκς να μην υπογράψουν άμεσα τον Παπαγιάννη διατηρώντας το δικαίωμα να τον πάρουν το επόμενο καλοκαίρι, κι αυτό γιατί στο υπάρχον ρόστερ τους υπάρχουν πολλές επιλογές στους ψηλούς, με πρώτο τον ΝτεΜάρκους Κάζινς και από πίσω του τον Κώστα Κουφό και τον Γουίλι Κόλεϊ-Στάιν, που επέλεξαν μόλις πέρσι στο νούμερο «6», ενώ ήδη στο φετινό ντραφτ επέλεξαν μπροστά από τον Παπαγιάννη τον Μαρκίζ Κρις (2,08μ.), που παίζει όμως περισσότερο στο «4».